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Portada Internacionales  |  17 febrero 2017

Hay esperanzas de crear el "mamofante", un híbrido entre mamut y elefante

El profesor George Church será el encargado de dirigir el equipo. Tal y como ha explicado en el diario británico ‘he Guardian están a solo dos años de lograr lo que ellos llaman “des-extinción” del mamut lanudo con el desarrollo de los embriones híbridos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard se ha propuesto recuperar al mamut lanudo, una especie que se extinguió hace 4.000 años. Pretenden recuperar a este mamífero gigante usando un embrión híbrido, juntando ADN del mamut en cuestión y su pariente vivo más cercano, el elefante asiático.

El profesor George Church será el encargado de dirigir el equipo. Tal y como ha explicado en el diario británico ‘he Guardian están a solo dos años de lograr lo que ellos llaman “des-extinción” del mamut lanudo con el desarrollo de los embriones híbridos.

El regreso a la vida de este mastodonte será posible gracias a un laborioso proceso de ingeniería genética y la ayuda de un editor de genes conocido como CRISPR. La idea sería crear un “mamofante”, una mezcla del elefante asiático, pero con rasgos del mamut lanudo como las orejas pequeñas, la grasa subcutánea, pelo largo y sangre que se adapte al frío.

Este importante avance científico servirá también, o eso dice Church en The Guardian, para salvar al elefante asiático de la extinción, aunque sea de una forma poco convencional. Habría que esperar a ver cómo sería la integración del híbrido del mamut lanudo, un animal muy social, con los elefantes.

Church ya plantea que para la gestación del animal seguramente usarán un “útero artificial” en lugar de usar como vientre de alquiler a una hembra de elefante.