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Portada Actualidad  |  11 enero 2017

Investigadores españoles crean dispositivo que detecta rápidamente cocaína en la saliva

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV), la Universitat Rovira i Virgili (URV) y el CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) han desarrollado nuevos nanodispositivos que permiten detectar de una manera "rápida, sencilla y fiable" la presencia de cocaína en la saliva o en cualquier otra solución acuosa.

Se trata de una puerta molecular diseñada con alúmina nanoporosa, un óxido de aluminio preparado por medios electroquímicos con poros de diámetro micrométrico, de una millonésima parte de un milímetro, informan desde 20Minutos.es

"Una puerta molecular es un mecanismo en el cual su estado (abierto o cerrado) puede ser controlado a voluntad por estímulos externos, en este caso la presencia de una especie química como la cocaína", explicó el director del Instituto Interuniversitario de Investigación de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico y director científico del CIBER-BBN, Ramón Martínez-Máñez.

En concreto, el nanodispositivo desarrollado, y que ha sido publicado en la revista a Scientific Reports, consiste en un material poroso, la alúmina nanoporosa, con unos poros que tienen una medida de 10 nanómetros, y que están cargados con un marcador fluorescente y tapados por un aptámero (ácido nucleico de cadena sencilla (ssADN y ARN)), específico de cocaína que actúa como una puerta.

Capaz de cuantificar la cocaína Así, ante la presencia de cualquier sustancia diferente a la cocaína el poro se mantiene cerrado por el aptámero y, en presencia de cocaína, se une a esta sustancia y abre de forma selectiva el poro, liberando así el marcador fluorescente y permitiendo la detección y cuantificación de la cocaína presente.

"La principal novedad reside en la utilización de las placas de aluminio poroso que se manejan de forma muy sencilla y además tienen la ventaja de que se pueden reutilizar para hacer otro sensor", explica el experto.